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Cómo los edulcorantes artificiales afectan el nivel de azúcar en la sangre y la insulina

Recortar el consumo de azúcar puede mejorar tu salud y ayudarte a perder peso, y reemplazar el azúcar con edulcorantes artificiales es una forma de hacerlo.

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Se afirma que dejar el azúcar es lo mejor que las personas pueden hacer por su salud, con o sin diabetes, por lo que muchas personas han optado por el consumo de edulcorantes artificiales, sin embargo, algunas personas afirman que los edulcorantes artificiales no son tan “metabólicamente inertes” como se pensaba anteriormente.

Por ejemplo, se ha afirmado que pueden elevar el nivel de azúcar en la sangre y los niveles de insulina.

Este artículo echa un vistazo a la ciencia detrás de estas afirmaciones.

 

¿Qué son los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales son sustancias químicas sintéticas que estimulan los receptores de sabor dulce en la lengua. A menudo se les llama edulcorantes bajos en calorías o no nutritivos.

Los edulcorantes artificiales le dan a las cosas un sabor dulce, sin calorías adicionales.

Por lo tanto, a menudo se agregan a los alimentos que luego se comercializan como “alimentos saludables” o productos dietéticos.

Se encuentran en todas partes, desde refrescos y postres dietéticos, hasta comidas y pasteles. Incluso los encontrará en artículos no alimentarios, como goma de mascar y pasta de dientes.

Aquí hay una lista de los edulcorantes artificiales más comunes:

  • Aspartamo
  • Sacarina
  • Acesulfamo de Potasio
  • Neotamo
  • Sucralosa

 

¿Qué hace que aumenten los niveles de azúcar en la sangre y de insulina?

Tenemos mecanismos estrechamente controlados para mantener estables los niveles de azúcar en la sangre. Los niveles de azúcar en la sangre aumentan cuando comemos alimentos que contienen carbohidratos.

Las papas, el pan, las pastas, los pasteles y los dulces son algunos alimentos con alto contenido de carbohidratos.

Cuando se digieren, los carbohidratos se descomponen en azúcar y se absorben en el torrente sanguíneo, lo que lleva a un aumento en los niveles de azúcar en la sangre.

Cuando nuestros niveles de azúcar en la sangre aumentan, nuestro cuerpo libera insulina.

La insulina es una hormona que actúa como una llave. Permite que el azúcar en la sangre salga de la sangre y entre en nuestras células, donde se puede utilizar para obtener energía o almacenarse como grasa.

Si los niveles de azúcar en la sangre bajan demasiado, nuestro hígado libera azúcar almacenada para estabilizarse. Esto sucede cuando ayunamos por períodos prolongados, como durante la noche.

 

Existen teorías sobre cómo los edulcorantes artificiales pueden interferir con este proceso:
  • La insulina se libera en respuesta al sabor dulce.
  • El uso regular cambia el equilibrio de nuestras bacterias intestinales. Esto podría hacer que nuestras células sean resistentes a la insulina que producimos, lo que conlleva un aumento del azúcar en la sangre y de los niveles de insulina.

 

¿Los edulcorantes artificiales aumentan los niveles de azúcar en la sangre?

Los edulcorantes artificiales no aumentarán sus niveles de azúcar en la sangre a corto plazo.

Por lo tanto, una lata de refresco dietético, por ejemplo, no causará un aumento del azúcar en la sangre.

Sin embargo, en 2014, los científicos israelíes aparecieron en los titulares cuando relacionaron los edulcorantes artificiales con los cambios en las bacterias intestinales.

Los ratones, cuando fueron alimentados con edulcorantes artificiales durante 11 semanas, tuvieron cambios negativos en sus bacterias intestinales lo que causó un aumento en los niveles de azúcar en la sangre.

Cuando implantaron las bacterias de estos ratones en ratones libres de gérmenes, también aumentaron los niveles de azúcar en la sangre.

Curiosamente, los científicos pudieron revertir el aumento en los niveles de azúcar en la sangre al hacer que las bacterias intestinales volvieran a la normalidad.

Sin embargo, estos resultados no se han probado ni replicado en humanos.

Solo hay un estudio observacional en humanos que sugiere un vínculo entre el aspartamo y los cambios en las bacterias intestinales.

Por lo tanto, los efectos a largo plazo de los edulcorantes artificiales en humanos son desconocidos.

En teoría, es posible que los edulcorantes artificiales puedan elevar los niveles de azúcar en la sangre al afectar negativamente a las bacterias intestinales, pero no se ha probado.

 

¿Los edulcorantes artificiales elevan los niveles de insulina?

Los estudios sobre edulcorantes artificiales y niveles de insulina han mostrado resultados mixtos.

Los efectos también varían entre los diferentes tipos de edulcorantes artificiales.

 

Sucralosa

Tanto los estudios en animales como en humanos han sugerido un vínculo entre la ingesta de sucralosa y los niveles elevados de insulina.

En un estudio, 17 personas recibieron sucralosa o agua y luego se les administró una prueba de tolerancia a la glucosa.

Los que recibieron sucralosa tenían niveles de insulina en sangre 20% más altos. También eliminaron la insulina de sus cuerpos más lentamente.

Sin embargo, los resultados son mixtos y otros estudios en humanos no han mostrado ningún efecto.

 

Aspartame

El aspartame es quizás el edulcorante artificial más conocido y controvertido.

Sin embargo, los estudios no han relacionado el aspartamo con niveles elevados de insulina.

 

Sacarina

Los científicos han investigado si la estimulación de los receptores dulces en la boca con sacarina conduce a un aumento en los niveles de insulina.

Los resultados son mixtos:

  • Un estudio encontró que el lavado de la boca con una solución de sacarina (sin tragar) hizo que los niveles de insulina aumentarán.
  • Otros estudios no han encontrado efectos.

 

Acesulfamo de potasio

El acesulfamo de potasio (acesulfamo-K) puede aumentar los niveles de insulina en ratas.

Un estudio en ratas observó cómo la inyección de grandes cantidades de acesulfamo-K afectaba los niveles de insulina. Encontraron un aumento masivo de 114-210%.

Sin embargo, el efecto del acesulfamo-K en los niveles de insulina en humanos es desconocido.

 

Resumen

El efecto de los edulcorantes artificiales sobre los niveles de insulina parece ser variable, y los resultados no son concluyentes. También puede depender del individuo.

Por ahora, no existen ensayos en humanos de alta calidad, por lo que no sabemos definitivamente sus efectos sobre la insulina.

 

¿Puede usted usar edulcorantes artificiales si tiene diabetes?

Los diabéticos tienen un control anormal del azúcar en la sangre debido a la falta de insulina y/o resistencia a la insulina.

A corto plazo, los edulcorantes artificiales no aumentarán sus niveles de azúcar en la sangre, a diferencia de las altas ingestas de azúcar. Se consideran seguros para los diabéticos.

Sin embargo, aún se desconocen las implicaciones para la salud del uso a largo plazo.

 

¿Debería evitar los edulcorantes artificiales?

Los edulcorantes artificiales han sido declarados seguros por los organismos reguladores en los Estados Unidos y Europa.

Sin embargo, también señalan que los reclamos de salud y las preocupaciones de seguridad a largo plazo requieren más investigación.

Aunque los edulcorantes artificiales pueden no ser “saludables”, son al menos significativamente “menos malos” que el azúcar refinado.

Si los comes como parte de una dieta equilibrada, no hay pruebas sólidas de que debas detenerte.

Sin embargo, si le preocupa, entonces puede usar otros edulcorantes naturales o simplemente eliminar los edulcorantes por completo.

 

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