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Relación entre los carbohidratos y la diabetes

El cuerpo humano utiliza tres fuentes principales de energía: hidratos de carbono, proteínas y grasas. La capacidad de caminar, nadar, esquiar y generalmente sobrevivir son resultados de la capacidad del cuerpo para extraer energía de los alimentos.

Cada una de las diferentes fuentes de combustible: hidratos de carbono (carbohidratos), proteínas y grasas, siguen diferentes vías metabólicas en el cuerpo, pero, que generan agua, dióxido de carbono, y una molécula energética conocida como trifosfato de adenosina (ATP).

Los hidratos de carbono tales como el azúcar y el almidón se rompen fácilmente en glucosa y, como resultado, tienen un efecto más significativo sobre los niveles de azúcar en la sangre que las proteínas o las grasas.

El aumento del azúcar en la sangre es causado por los hidratos de carbono y es la razón por la cual los individuos diagnosticados con diabetes necesitan estar conscientes de su importancia.

 

¿Qué alimentos contienen hidratos de carbono?

Los carbohidratos se encuentran en cantidades variables en la mayoría de los alimentos. Los alimentos ricos en almidón tales como arroz, pasta, y harina tienden a ser relativamente altos en carbohidratos.

Los hidratos de carbono también se encuentran en las frutas.

Son altos en carbohidratos:

  • Piña (16 g de azúcar por rebanada).
  • Peras (17 g de azúcar por pera de tamaño medio).
  • Plátanos (17 g de azúcar por plátano grande).

Son bajos en carbohidratos:

  • Melocotones (9 g de azúcar por 100 g).
  • Aguacates (9 g de azúcar por 100 g).
  • Sandía (8 g de azúcar por 100 g).

Los hidratos de carbono también se encuentran en los vegetales.

Patatas, nabos, y hortalizas de raíz son generalmente altos en carbohidratos. Las verduras crucíferas como el brócoli son bajos en carbohidratos también lo son los pimientos, espinacas, champiñones, coliflor y judías verdes.

 

¿Cuál es la cantidad de hidratos de carbono recomendada para los diabéticos?

No hay consenso sobre la cantidad de carbohidratos que una persona diabética debe consumir en un día y es un tema que se debatió ampliamente en la comunidad médica sobre la diabetes.

El Comité Científico Asesor en Nutrición (CSN) sostiene que la cantidad de carbohidratos debe ser el mismo si se es o no una persona diabética.

Según la CSN alrededor del 50% del total de calorías en las personas debe venir de los carbohidratos. Por lo tanto, una persona que consume entre 2000 y 2500 calorías en un día debe consumir entre 250 y 300 g de hidratos de carbono.

Esta recomendación ha sido adoptada por el Servicio Nacional de Salud (NHS) en el Reino Unido, pero ha sido criticada por algunos que dicen que el porcentaje es demasiado alto para muchas personas y no les permite mantener buenos niveles de azúcar en la sangre.

Afirman que esta cantidad no hace nada para estabilizar los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo y se traduce en que el individuo tenga que aumentar su dosis de medicación a través del tiempo.

 

Tipos de hidratos de carbono

Hay diferentes tipos de hidratos de carbono.

Los carbohidratos simples son los azúcares. Se descomponen muy rápidamente en el cuerpo y como consecuencia ocurre un aumento rápido en el nivel de azúcar en la sangre.

Los carbohidratos complejos son los almidones. Se descomponen mucho más lento que los carbohidratos simples y, por lo tanto, el azúcar en la sangre aumenta más lentamente y permanece estable durante un período de tiempo más largo.

La excepción a esta regla son los carbohidratos refinados que se encuentran, por ejemplo, en el pan blanco. Los carbohidratos refinados se convierten rápidamente en glucosa y, por lo tanto, causan un aumento rápido en los niveles de azúcar en la sangre.

Los alimentos integrales son una mejor opción, ya que contienen más fibra. El resultado es que el azúcar en la sangre no aumenta tan rápidamente.

 

 


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